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GRCC students’ essay: A favor del bilingüismo (In Favor of Being Bilingual)

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This essay, written by the Spanish 215 class, explains why they believe being bilingual is important. The top portion is the original essay written in Spanish, and the second portion is the essay translated to English.

By  Eric Anico, José Anico, Nancy Nuñez, Estrella Rodriguez and Marissa Sanches-Laguna

Spanish version:

¿Sabía usted que más de la mitad del mundo es bilingüe?  Esa es una realidad y las personas que son bilingües se benefician de mejor salud,  y de un major entendimiento cultural e intelectual a comparación con las personas que son monolingües.

En un studio,  Ellen Bialystok, una psicóloga de la Universidad de York en Toronto, encontró que la demencia se presenta de cuatro a cinco años después en personas que pasan sus vidas hablando dos idiomas en lugar de uno.

Según varios estudios, el bilingüismo está relacionado con un pensamiento más creativo, abierto y elaborado; y también con la habilidad de resolver problemas con mayor facilidad en comparación con los monolingües.  Generalmente, las personas bilingües tienen un mejor entendimiento abstracto y de las matemáticas; dado a que los bilingües tienen una mayor densidad de materia gris que los monolingües en ciertas regiones del hemisferio izquierdo en el cerebro.  Esto es un gran beneficio académico para una persona bilingüe.

Además de los benficios intelectuales hablar dos idiomas es una gran oportunidad para la gente, ya que es importante ser parte de un crisol en cualquier parte del mundo.   En los Estados Unidos la población latina ya es la minoría más grande y la mayor parte de la comunidad latina hablan español e inglés.  Estas personas se benfician de hablar dos idiomas en un país en donde las dos lenguas más comunes son el español y el inglés.

Ser bilingüe no significa solamente hablar dos idiomas también es ser parte de dos distintas culturas y poder entender sus diferencias y lo que tienen en común, conservando así ambas culturas.

El bilingüismo ayuda al comercio entre culturas que no hablan un mismo idioma y puede resultar en una mayor tolerancia a la diversidad; es una gran ayuda en un mundo global.

English version:

Did you know that more than half of the world is bilingual?  That is a reality, and people who are bilingual have more health, cultural and intellectual related benefits in comparison with people who are monolingual.

In a study, Ellen Bialystok, a psychologist at the University of York in Toronto, found that dementia occurs four to five years later in people who spend their lives speaking two languages instead of one.

According to several studies, bilingualism is related to a more creative, open and developed way of thinking; and also with the ability to solve problems with greater ease in comparison with someone who is monolingual.  Generally, bilingual people have a better abstract and mathematical understanding; since bilingual individuals have a higher density of gray matter than the monolinguals in certain regions of the left hemisphere in the brain.  This is a great academic benefit for a bilingual person.

In addition to the intellectual benefits, the ability to speak two languages provides great opportunities for people, since it is important to be part of a melting pot in any part of the world.   The Latino population in the United States is already the largest minority and most of the Latino community speaks both Spanish and English.  These people benefit from speaking two languages in a country where the two most common languages are Spanish and English.

Being bilingual does not mean only the ability to speak two languages; it also means being part of two different cultures and being able to understand their differences and what they have in common, thus preserving both cultures.

Bilingualism helps commerce between cultures that do not speak the same language and can result in a greater tolerance for diversity; it is a great help in our global world.

Research came from “Bilingualism” on asha.org and “Being Bilingual May Boost Your Brain Power” on npr.org.